02 Mar

Associated Press: LSA’s Mental Health Services for Immigrants

Mas alla del miedo

The Associated Press featured LSA in a story on efforts by community groups to expand mental health services to immigrants in the midst of uncertain immigration policies.

Below  is an excerp, followed by the English translation, describing a workshop at LSA called “Más allá del miedo” (Beyond Fear) which included art therapy to help participants process the anxiety they experienced.  The full story can be read here.


Ven aumento de ayuda psicológica a inmigrantes por Trump

Por Claudia Torrens

NUEVA YORK (AP) — El temor a que la deporten y separen de su hija de dos años llevó a la mexicana María Luisa a una sesión de ayuda psicológica.

La terapia llamada “Más allá del miedo” fue organizada por un grupo sin ánimo de lucro de East Harlem, en Manhattan, que busca aliviar el estrés que la política migratoria del presidente Donald Trump ha generado en los inmigrantes.

“Sentí que podía hablar, expresar mis miedos”, dijo la hispana de 34 años que prefirió no dar su apellido. “Pude compartir ideas y me tranquilizó ver a otras madres con el mismo sentir que yo”.

Desde que Trump ganó las elecciones en noviembre la necesidad de asistencia psicológica para los inmigrantes es mayor que nunca, aseguraron activistas y psicólogos, aunque aún no hay datos estadísticos disponibles. Miedo, ansiedad y depresión son los síntomas que han visto en ascenso entre la población inmigrante tras las redadas ocurridas recientemente en todo el país y las órdenes ejecutivas que tienen por objetivo la expulsión de los extranjeros sin autorización.

“La necesidad de ayuda psicológica siempre ha estado ahí, pero tras las elecciones y las acciones ejecutivas de Trump el miedo ha aumentado”, dijo Theo Oshiro, vicedirector de Make The Road New York, un grupo que por primera vez está organizando sesiones grupales para inmigrantes con una psicóloga voluntaria.

Aproximadamente 125 de los 171 miembros de un programa de padres y jóvenes de Little Sisters of the Assumption Family Health Service, en East Harlem, han manifestado un aumento en la ansiedad debido a las políticas migratorias de Trump, aseguró la portavoz del grupo. Por ello se iniciaron las sesiones de “Más allá del miedo” de las que participan unas 16 madres y donde se sirve café con panecillos, huele a incienso y se oye música relajante.

“Tengo pacientes que no quieren enviar a sus hijos a la escuela”, dijo Mónica Sánchez, la terapeuta que dirige las sesiones. “Decidimos organizar ‘Más allá del miedo’ porque vimos un aumento de personas que tenían miedo, ansiedad. Queríamos decirles que no están solos”.

En la sesión Sánchez entrega un papel y lápices de colores a las participantes y les pide que expresen sus temores a través de un dibujo. Pueden cerrar los ojos y trazar garabatos o dibujar libremente con todo detalle.

“Algunas pintan un círculo negro y lo rayan y dicen ‘no veo nada*. Otras lo describen como un remolino”, explicó.

“Yo pinté un círculo rojo porque me da miedo la sangre y la violencia”, dijo María Luisa.

Durante la reunión, que dura dos horas, a algunas se les quiebra la voz al hablar y lloran tímidamente. Sobre el final del encuentro Sánchez destaca la necesidad de estar preparado para una posible deportación en lugar de quedarse paralizado. …


More Mental Health Support for Immigrants Due to Trump

by Claudia Torrens

NEW YORK (AP) – Fear of being deported and separated from her two-year-old daughter led Mexican Maria Luisa to a mental health counseling session.

The “Beyond Fear” therapy was hosted by a nonprofit group in East Harlem, Manhattan, which seeks to alleviate the stress President Donald Trump’s immigration policy has generated on immigrants.

“I felt I could speak, express my fears,” said the 34-year-old Hispanic woman who chose not to give her last name. “I was able to share ideas and I was relieved to see other mothers with the same feeling as me.”

Since Trump won the November election, the need for psychological assistance for immigrants is greater than ever, activists and psychologists say, although statistics are not yet available. Fear, anxiety and depression are the symptoms they have seen rising among the immigrant population following recent raids across the country and executive orders aimed at the expulsion of foreigners without documentation.

“The need for psychological help has always been there, but after the election and executive actions of Trump, the fear has increased,” said Theo Oshiro, deputy director of Make The Road New York, a group that, for the first time, is organizing group sessions for immigrants with a volunteer psychologist.

Approximately 125 of the 171 members of a program of parents and young people at Little Sisters of the Assumption Family Health Service in East Harlem have expressed an increase in anxiety due to Trump’s immigration policies, the spokeswoman said. For that reason, the “Beyond Fear” sessions were started, with 16 mothers participating thus far. Coffee and muffins are served; one can smell of incense and hear relaxing music.

“I have patients who do not want to send their children to school,” said Monica Sanchez, the therapist who runs the sessions. “We decided to organize ‘Beyond Fear’ because we saw an increase in people who were afraid, anxious. We wanted to tell them that they are not alone.”

In the session Sánchez gives a paper and colored pencils to the participants and asks them to express their fears through a drawing. Participants can close their eyes and draw intuitively or draw freely in full detail.

“Some paint a black circle and scratch it and say ‘I do not see anything.” Others describe it as a whirlwind,” she said.

“I painted a red circle because I am afraid of blood and violence,” said Maria Luisa.

During the meeting, which lasts two hours, some people’s voices break as they speak and cry timidly. At the end of the meeting Sánchez stresses the need to be prepared for a possible deportation instead of being paralyzed by fear.